Im Bann des Prinzen

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"Unglaublich! Du hast dir wirklich einen der Prinzen geangelt!" Betroffen lässt Shannon das Handy sinken. Tony … Ihr wunderbarer Tony ist der verschollene Antonio Medina, der Prinz von San Rinaldo? Bis vor kurzem hat sie noch hoffnungsvoll in die Zukunft geblickt und von einem glücklichen Leben mit Tony geträumt. Und jetzt soll sie sich von Paparazzi jagen und von Palastetiketten einengen lassen? Niemals, schwört sich Shannon. Sie wünscht sich ein normales Leben … Allerdings ist es gar nicht so leicht, zu einem sexy und höchst hartnäckigem Royal immer wieder Nein zu sagen …


  • Erscheinungstag 30.07.2011
  • Bandnummer 1678
  • ISBN / Artikelnummer 9783863492014
  • Seitenanzahl 144
  • E-Book Format ePub
  • E-Book sofort lieferbar

Leseprobe

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IMPRESSUM

BACCARA erscheint 14-täglich im CORA Verlag GmbH & Co. KG

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CORA Verlag GmbH & Co. KG ist ein Unternehmen der Harlequin Enterprises Ltd., Kanada

Geschäftsführung:

Thomas Beckmann

Redaktionsleitung:

Claudia Wuttke (v. i. S. d. P.)

Cheflektorat:

Ilse Bröhl

Lektorat/Textredaktion:

Daniela Peter

Produktion:

Christel Borges, Bettina Schult

Grafik:

Deborah Kuschel (Art Director), Birgit Tonn,
Marina Grothues (Foto)

Vertrieb:

asv vertriebs gmbh, Süderstraße 77, 20097 Hamburg Telefon 040/347-29277

Anzeigen:

Christian Durbahn

Es gilt die aktuelle Anzeigenpreisliste.

 

© 2010 by Catherine Mann

Originaltitel: „The Maverick Prince“

erschienen bei: Silhouette Books, Toronto

in der Reihe: DESIRE

Published by arrangement with HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V./S.àr.l.

© Deutsche Erstausgabe in der Reihe: BACCARA

Band 1678 (18/1) 2011 by CORA Verlag GmbH & Co. KG, Hamburg

Übersetzung: Gabriele Ramm

Fotos: Harlequin Books S.A.

Veröffentlicht als eBook in 08/2011 – die elektronische Ausgabe stimmt mit der Printversion überein.

ISBN: 978-3-86349-201-4

Alle Rechte, einschließlich das des vollständigen oder auszugsweisen Nachdrucks in jeglicher Form, sind vorbehalten.

BACCARA-Romane dürfen nicht verliehen oder zum gewerbsmäßigen Umtausch verwendet werden. Führung in Lesezirkeln nur mit ausdrücklicher Genehmigung des Verlages. Für unaufgefordert eingesandte Manuskripte übernimmt der Verlag keine Haftung. Sämtliche Personen dieser Ausgabe sind frei erfunden. Ähnlichkeiten mit lebenden oder verstorbenen Personen sind rein zufällig.

Satz und Druck: GGP Media GmbH, Pößneck

Printed in Germany

Der Verkaufspreis dieses Bandes versteht sich einschließlich der gesetzlichen Mehrwertsteuer.

Weitere Roman-Reihen im CORA Verlag:

BIANCA, JULIA, ROMANA, HISTORICAL, HISTORICAL MYLADY, MYSTERY, TIFFANY HOT & SEXY, TIFFANY SEXY

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Catherine Mann

Im Bann des Prinzen

PROLOG

Global-Intruder.com

Exklusivmeldung:

Verschollene königliche Familie entdeckt!

Leben Sie Tür an Tür mit einem Prinzen? Gut möglich!

Dank der zweifelsfreien Identifizierung durch eine Global-Intruder-Fotojournalistin ist uns der Coup des Jahres gelungen. Das abgesetzte Königshaus der Medinas hat sich nicht, wie man bisher vermutet hatte, in einer Hochsicherheitsfestung in Argentinien verschanzt. Die drei Medina-Erben – samt ihren Milliarden – leben seit Jahrzehnten mitten unter uns hier in Amerika, natürlich unter falschem Namen.

Wie wir hörten, ist der Jüngste der Familie, sexy Antonio, leider schon in festen Händen. Die Glückliche, Shannon Crawford, ist Kellnerin in Texas. Jetzt sollte sie lieber auf ihren Prinzen, einen erfolgreichen Reeder, aufpassen!

Doch keine Angst, meine Damen. Zwei der Medinas sind noch zu haben. Aus gut informierter Quelle erfuhren wir, dass Duarte in seinem exklusiven Resort in Martha’s Vineyard lebt, während sein Bruder Carlos – ein Chirurg – seine Zelte in Tacoma aufgeschlagen hat. Ob er wohl auch Hausbesuche macht?

Einzig der Aufenthaltsort des Vaters, König Enrique Medina, bleibt weiterhin ein Geheimnis. Er war der ehemalige Herrscher von San Rinaldo, einem Inselstaat in der Nähe der spanischen Küste. Aber unsere besten Reporter sind ihm bereits auf der Spur.

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1. KAPITEL

Galveston Bay, Texas

„Der König besiegt die Dame.“ Zufrieden verkündete Antonio Medina seinen Sieg und sammelte die Chips ein, nachdem er mit einer einfachen hohen Karte beim Poker gewonnen hatte.

Ohne den Anruf auf seinem iPhone zu beachten, stapelte er seinen Gewinn. Er hatte nicht allzu oft Zeit für eine Partie Poker, seit seine Reederei weltweit agierte. Aber seit Kurzen kam er häufiger ins Hinterzimmer des Restaurants, das sein Freund Vernon betrieb. Genau genommen, seit Shannon hier arbeitete. Instinktiv schweifte sein Blick zu den schmalen Fenstern rechts und links neben der Tür, die in das Restaurant führte.

Von Shannon war jedoch leider nichts zu sehen. Trotz seines Gewinns war Antonio enttäuscht.

Wieder klingelte ein Handy, und Sekunden später schon das nächste. Doch auch die anderen Mitspieler, zwei von Vernon Wolfes alten Freunden, drückten die Anrufe weg. Vernon und seine Pokerfreunde waren alle ungefähr vierzig Jahre älter als Antonio. Aber der alte Shrimpskutter-Kapitän, der jetzt dieses Restaurant betrieb, hatte Antonio, als dieser noch ein Teenager gewesen war, sozusagen gerettet. Daher war Antonio zur Stelle, wenn Vernon ihn zum Poker rief. Und die Tatsache, dass Shannon hier arbeitete, verlieh dem Ganzen einen zusätzlichen Reiz.

Vernon lehnte sich in seinem Ledersessel zurück, ohne auf das Handy an seinem Gürtel zu achten, das mit einem alten Seemannslied einen Anruf anzeigte. „Ganz schön mutig, mit nur einem König so hoch zu pokern, Tony“, meinte er. „Ich dachte, Glenn hat mit seiner Dame und dem Buben einen Royal Flush.“

„Das Bluffen habe ich bei Profis gelernt.“ Antonio – oder Tony Castillo, wie er hier genannt wurde – lächelte.

Ein Lächeln war entwaffnender als ein Stirnrunzeln. Antonio lächelte immer, damit niemand erriet, was er dachte. Allerdings hatte ihm nicht einmal sein bestes Lächeln etwas genützt, um Shannon nach ihrem Streit am letzten Wochenende dazu zu bringen, ihm zu verzeihen.

„Dein Freund Glenn kann nicht so gut bluffen“, meinte er und stapelte seine Chips.

Glenn – süchtig nach Koffein – kippte seinen Kaffee schneller hinunter, wenn er bluffte. Zum Glück hatte das außer Tony noch niemand mitbekommen. Er nahm Tonys Seitenhieb sportlich und zuckte nur mit den Schultern.

Vernon drehte den Herzkönig um und schob die ausgespielten Karten zusammen, bis sein Handy Ruhe gab. „Wenn du weiter so oft gewinnst, darf ich dich bald nicht mehr zum Mitspielen einladen.“

Tony lachte mit den anderen, wusste aber genau, dass er sich nicht von hier vertreiben lassen würde. Dies hier war jetzt seine Welt. Er hatte sich ein Leben aufgebaut und wollte nichts mehr mit dem Namen Medina zu tun haben. Inzwischen war er Tony Castillo geworden. Sein Vater hatte das respektiert. Bis vor Kurzem.

Seit sechs Monaten hatte der entmachtete König, sein Dad, ihn immer wieder aufgefordert, auf die abgeschiedene Insel vor der Küste Floridas zu kommen. Tony hatte noch am Tag, als er endlich achtzehn geworden war, den goldenen Käfig verlassen und nie zurückgeschaut. Wenn sein Vater Enrique so krank war, wie er vorgab, dann würden sie ihre Probleme im Himmel lösen müssen … oder – eher wahrscheinlich – irgendwo, wo es noch heißer war als in Texas.

Er mochte den ausgedehnten Sommer in Galveston Bay. Die Klimaanlage surrte noch immer auf Hochtouren in dem Restaurant, das im historischen Viertel direkt am Hafen lag.

Die gedämpfte Musik eines Flamenco-Gitarristen drang zu ihnen herein, zusammen mit der typischen Geräuschkulisse eines gut besuchten Restaurants. Die Geschäfte liefen gut für Vernon. Dafür sorgte Tony. Vernon hatte Antonio einen Job gegeben, als niemand sonst dem Achtzehnjährigen mit dem lückenhaften Lebenslauf hatte trauen wollen. Vierzehn Jahre und viele Millionen Dollar später fand Tony es nur fair, dass ein Teil des Gewinns aus seiner Reederei in eine Altersversorgung für den Shrimpskutter-Kapitän flossen.

Vernon reichte Glenn den Kartenstapel, damit der abheben konnte, und verteilte die Karten neu.

Tony griff nach seinen Karten … und hielt inne, als er etwas von draußen hörte. Ein leises Lachen, das trotz des Klapperns des Geschirrs zu hören war. Ihr Lachen. Endlich. Ihm versetzte es einen Stich, nachdem er eine Woche lang ohne sie hatte auskommen müssen.

Wieder ging sein Blick zu den Fenstern neben der Tür. Shannon tauchte auf, als sie eine Bestellung in den Computer eingab. Dabei kniff sie die Augen hinter ihrer Brille zusammen. Die Brillenfassung im Retrostil ließ sie wie eine strenge, aber sehr aufregende Schulleiterin aussehen, was seine Libido immer wieder aufs Neue in Aufregung versetzte.

In dem gedämpften Licht schimmerte ihr hellblondes, locker hochgestecktes Haar. Die Frisur gehörte sozusagen zu ihrer Arbeitskleidung genau wie der knielange Rock und die eng sitzende Smokingweste. Wie immer sah sie unglaublich sexy aus – und erschöpft.

Verdammt, er würde ihr, ohne zu zögern, helfen. Genau das hatte er am letzten Wochenende vorgeschlagen, nachdem sie sich auf seinem Anwesen am Bay Shore geliebt hatten. Shannons Reaktion auf sein Angebot war so heftig gewesen, dass sie seitdem weder mit ihm gesprochen noch auf seine Anrufe reagiert hatte.

Diese Frau war nicht nur sexy, sondern auch stur. Es war doch nicht so, dass er sie wie eine Geliebte aushalten wollte, verflixt noch mal. Er hatte einfach nur versucht, ihr und ihrem dreijährigen Sohn zu helfen. Schließlich sagte sie immer, sie würde alles für Kolby tun.

Und als er das erwähnt hatte, hatten ihre Blicke ihm verraten, dass sie ihm sein Angebot am liebsten sonst wohin geschoben hätte. Die meisten Frauen, die er kannte, hätten begeistert zugegriffen, hätten sie Geld oder teure Geschenke offeriert bekommen. Shannon nicht. Ihr schien sein Reichtum eher unangenehm zu sein. Zwei Monate hatte es gedauert, bis sie endlich seine Einladung angenommen und mit ihm einen Kaffee trinken gegangen war. Weitere zwei Monate waren vergangen, bevor er sie in sein Bett hatte locken können. Und auch nach fast vier Wochen unglaublich gutem Sex war er weit davon entfernt, sie zu verstehen.

Okay, er hatte sich hier an der Galveston Bay ein Vermögen erarbeitet. Dabei war es reines Glück gewesen, das ihn anfangs hierher verschlagen hatte. Er war einfach nur auf der Suche nach einem Küstenstädtchen gewesen, das ihn an seine Heimat erinnerte.

Und zwar seine wahre Heimat in der Nähe der spanischen Küste. Nicht die Inselfestung, die sein Vater unweit der Küste von Florida errichtet hatte. Die, die Tony an seinem achtzehnten Geburtstag verlassen hatte, um fortan seine Zukunft nicht länger als Antonio Medina, sondern als Tony Castillo selbst in die Hand zu nehmen. Den neuen Nachnamen hatte er sich von einem der vielen Zweige seines königlichen Stammbaumes entliehen. Damals hatte er sich geschworen, niemals zurückzukehren, und daran hatte er sich gehalten.

Er mochte sich nicht einmal vorstellen, wie geschockt Shannon wäre, wenn sie vom gut gehüteten Geheimnis seiner königlichen Herkunft wüsste. Nicht dass er die Absicht hatte, dieses Geheimnis preiszugeben.

Vernon klopfte auf die hölzerne abgenutzte Tischplatte. „Hey, Tony, dein Telefon klingelt schon wieder. Nimm ab, wir warten solange.“

Tony drückte erneut einen Anruf weg, ohne auch nur auf das Display geschaut zu haben. „Es geht bestimmt um den Salinas-Deal. Die können ruhig noch eine Stunde schmoren. Dann einigen wir uns auf den niedrigsten Preis.“

Er steckte das iPhone in die Tasche zurück und fing an, sich nach der Ruhe zu sehnen, die Shannon ihm am Ende eines hektischen Tages vermittelte. Vernons Telefon klingelte schon wieder – du meine Güte, was war denn heute los? –, diesmal erklang jedoch eine andere Melodie.

Der ergraute Kapitän warf seine Karten auf den Tisch. „Das ist meine Frau. Da muss ich rangehen.“ Er sprang auf und marschierte in die hinterste Ecke des Raums, um ungestört reden zu können. „Ja, Liebling?“

Da Vernon erst vor sieben Monaten seiner Liebsten das Jawort gegeben hatte, verhielt er sich wie ein zwanzigjähriger, frisch verheirateter Mann. Tony verscheuchte aufkommende Gedanken an die Ehe seiner Eltern, was ihm nicht allzu schwerfiel, da es wenig gab, woran er sich erinnerte. Seine Mutter war gestorben, als er fünf gewesen war.

Vernon schnappte nach Luft, und Tony schaute auf. Sein alter Mentor war auf einmal kreidebleich geworden. Was, zum Teufel, war da los?

„Tony, ich glaube, du solltest lieber mal deine verpassten Anrufe checken.“

„Ist irgendwas nicht in Ordnung?“, fragte er und griff nach seinem iPhone.

„Das wirst du uns sagen müssen“, antwortete Vernon. „Genau genommen kannst du die Nachrichten auch überspringen und gleich direkt ins Internet gehen.“

„Wohin?“ Er tippte sich durch das Menü.

„Egal.“ Vernon setzte sich schwerfällig auf seinen Stuhl. „Die Schlagzeile ist überall. Du kannst sie gar nicht übersehen.“

Tonys iPhone stellte eine Verbindung mit dem Internet her, und die Schlagzeilen leuchteten auf …

Verschollene königliche Familie entdeckt!

Das Medina-Königshaus entlarvt!

Völlig entgeistert starrte Tony auf das, was er am wenigsten erwartet, was sein Vater jedoch immer am meisten gefürchtet hatte. Schlagzeile für Schlagzeile wurde die Tarnung der Familie aufgedeckt. Sein Blick fiel auf die letzte Zeile.

Treffen Sie die Geliebte des Prinzen!

Mit einer wahnsinnigen Geschwindigkeit verbreiteten sich Neuigkeiten im Netz … Voller Panik schoss sein Blick wieder zu den Fenstern zum Restaurant, wo er vor Sekunden noch Shannon gesehen hatte.

Da stand sie immer noch mit dem Rücken zu ihm. Ihm blieb nicht viel Zeit. Er musste sofort mit ihr sprechen.

Während Vernons Freunde alle ihre Nachrichten überflogen, sprang Tony auf und stieß die Tür auf, ohne den Blick von der Frau zu lösen, die ihm völlig den Kopf verdreht hatte. Wenn sie seine nackte Haut berührte oder mit ihrem Haar über seinen Oberkörper strich, vergaß er alles andere. Eine böse Vorahnung überkam ihn. Seine Instinkte hatten ihn bisher gut durchs Leben geleitet – unter anderem durch millionenschwere Geschäftsentscheidungen.

Außerdem hatte sein sechster Sinn ihm zusätzliche Kräfte verliehen, als er durch die Wälder gerannt war, um den Rebellen zu entkommen, die San Rinaldos Monarchie gestürzt hatten. Rebellen, die weder davor zurückgeschreckt waren, auf Kinder zu schießen, noch davor, seine Mutter zu ermorden.

Bei der Tarnung der Medinas ging es nicht nur um die Wahrung von Privatsphäre. Es ging um Sicherheit. Die Familie hatte sich damals auf die abgelegene amerikanische Insel zurückgezogen und alles daran gesetzt, unerkannt zu bleiben. Und jetzt, verdammt, hatte er egoistischerweise Shannon ins Visier der Paparazzi gebracht, nur weil er sie in sein Bett gelockt hatte.

Tony umschloss Shannons Schultern, drehte sie herum … und erstarrte.

Ihre entsetzt blickenden Augen sagten alles. Und selbst wenn er noch Zweifel gehabt hätte: Das Handy in Shannons Hand verriet, dass sie die Wahrheit bereits kannte.

Shannon wollte es nicht glauben.

Bei dem im Internet verbreiteten Gerücht, das die Babysitterin ihres Sohnes aufgeschnappt hatte, musste es sich um eine Falschmeldung handeln. Heutzutage konnte man innerhalb von Minuten aus der Luft gegriffene Geschichten im Netz verbreiten, oder? Da war es egal, ob etwas Wahres daran war. Tonys Berührung war so vertraut und erregend, dass er einfach kein Fremder sein konnte.

Aber hatte sie nicht den gleichen Fehler bei ihrem verstorbenen Ehemann gemacht und ihm alles geglaubt, einfach weil sie gewollt hatte, dass es wahr war?

Verdammt, Tony war nicht Nolan. Das alles ließ sich bestimmt erklären, und sie konnte ihre heiße Affäre mit ihm fortsetzen. Nur leider hatten sie sich heftig gestritten, weil er versucht hatte, ihr Geld zu geben – ein Angebot, das ihr einen Schauder über den Rücken gejagt hatte. Und wenn Tony nun tatsächlich ein Prinz war?

Sie unterdrückte ein hysterisches Lachen. Er hatte ihr gesagt, dass er in Geld schwamm, und es könnte ja durchaus sein, dass er das wirklich wortwörtlich gemeint hatte.

„Tief durchatmen“, befahl er ihr.

„Okay, okay, okay“, murmelte sie bei jedem tiefen Atemzug, während sie ihre Brille hochschob, in der Hoffnung, dass die Sternchen vor ihren Augen dann verschwanden. „Alles in Ordnung.“

Jetzt, da sie wieder klarer sehen konnte, merkte sie, dass sie im Mittelpunkt des Interesses stand. Und wann hatte Tony angefangen, sie in Richtung Tür zu drängen? Ihr schwante Böses, als ihr klar wurde, dass die örtliche Presse in Kürze da sein würde.

„Gut, ganz ruhig jetzt, ein und aus.“ Seine Stimme klang gar nicht so anders.

Aber Tony sprach auch weder texanisch, noch hatte er einen Südstaatenakzent. Genau genommen sprach er nicht einmal typisch nordamerikanisch, so als hätte er daran gearbeitet, jeglichen Akzent auszumerzen. „Tony, bitte sag mir, dass wir über dieses Missverständnis gleich herzhaft lachen werden.“

Er antwortete nicht. Sein kantiges Kinn wirkte angespannt, als er kurz über die Schulter schaute und den Blick hastig schweifen ließ. Nichts erinnerte mehr an ihren sorgenfreien Liebhaber, obwohl die Erinnerung an die heißen Nächte mit ihm noch so lebhaft war. Sein Reichtum und seine Macht waren von Anfang an unverkennbar gewesen, allein schon durch seine Kleidung und seinen Lebensstil, vor allem aber aufgrund seiner stolzen Haltung. Jetzt sah sie sein aristokratisches Kinn und die Wangenknochen in einem ganz anderen Licht. Ein verdammt gut aussehender und charmanter Mann. Sie hatte sich von ihm umwerben und von seinem Lächeln verführen lassen.

Es war schon schwierig genug gewesen, mit einem reichen Mann liiert zu sein, angesichts all des Ballasts, den ihr verstorbener Ehemann, ein korrupter Betrüger, hinterlassen hatte. Sie hatte sich von Nolans Glitzerwelt beeindrucken lassen und erst zu spät erfahren, dass er diese durch ein betrügerisches Schneeballsystem finanziert hatte.

Wieder einmal nahmen ihr die Schuldgefühle den Atem, wenn sie an all die zerstörten Lebensträume derjenigen dachte, die Nolan ruiniert hatte. Wäre ihr Sohn nicht gewesen, hätte sie sich wahrscheinlich völlig in sich zurückgezogen und aufgegeben, nachdem Nolan sich das Leben genommen hatte. Aber für Kolby musste sie stark bleiben.

„Antworte mir“, fuhr sie Tony an und hoffte noch immer, er würde es leugnen.

„Das ist jetzt nicht der richtige Zeitpunkt.“

Nicht sehr aufmunternd und, verflixt, warum hatte Tony noch immer so viel Macht über sie, dass er sie derart verletzen konnte? Wut verdrängte den Schmerz. „Wie lange braucht man, um zu sagen: Es ist nur ein verdammtes Gerücht?“

Er legte ihr einen Arm um die Schultern. „Lass uns einen Ort finden, wo wir in Ruhe reden können.“

„Ich will es jetzt wissen.“ Sie entzog sich der Versuchung, die sein vertrauter Duft – würziges Patchouli und Sandelholz – darstellte. Ein Duft exotischer Vergnügungen.

Tony – Antonio – Prinz Medina – wer auch immer er war – er beugte sich zu ihr. „Shannon, willst du wirklich hier, wo alle zuhören können, so etwas besprechen? Die Presse wird schon schnell genug über unsere kleine Stadt herfallen.“

Tränen brannten in Shannons Augen, und alles wirkte, trotz der Brille, auf einmal verschwommen. „Okay, dann suchen wir uns ein ruhiges Plätzchen.“

Autor

Catherine Mann
Bestsellerautorin Catherine Mann schreibt zeitgenössische Liebesromane, die im militärischen Milieu spielen. Ihr Mann, der bei der US Air Force arbeitet, versorgt sie mit allen nötigen Informationen, sodass sie keine Recherche betreiben muss.
In der Zeit vor ihren Romanveröffentlichungen machte sie ihren Bachelor in Bildender Kunst auf dem College von Charleston und...
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